Sunday, August 22, 2010

Car maintenance

オイル交換と車の点検に、Aki Auto Serviceへ。
Crater Lake 旅行でロングドライブだったので、少しいたわってあげないといけません。

ところが思わぬ故障が発覚。
ひとつはブレーキパッド。これは交換でOK $250なり。
もう一つの問題が深刻です。回転数が上がりすぎで下がってこない。
通常、エンジンの温度が下がってくるにつれて、アイドリング時のエンジンの回転数は下がってくるはずだが、それが下がらない。困った。原因不明。また来週行くことに。
うちの車は1999年Honda Passport。Death Valley, Yosemite, Crater Lake, San Diego, Monterey Bay。修理はお金がかかるので困るのはもちろんですが、この車は、色々一緒に回った車です。壊れないで欲しい。頑張れ。

Escondido Family Fund

Escondido Family Fund これは、家族もちのPh.D.の学生向けのFinancial Aidで、最終年を迎えた学生にプライオリティがあります。私の場合には、今年が最終年。ということで、幸運にももらえることになりました。周りにも聞いてみると、多くの場合年間5000ドルの援助がもらえるようです。これは、学期のはじめに、4/1ずつ振り込まれます。返済の必要はありません。月500ドル程度ですが、家族持ちの学生には非常に有益な援助です。
私の友人も貰っていましたし、結構な確率で当たるようです。該当する方は、ぜひお申込みください。
ただ、私のようにRAを貰っている学生は、学部と交渉する必要があります。他から補助をもらった場合には、RAが減額され、結果的に収入は援助無しとおなじになる場合があるからです。ご注意あれ。

Thursday, August 5, 2010

Why is this lake so beautiful? 4. Lassen, Crater Lake近辺の宿

Lassen, Crater Lake周辺の宿です。
今回宿泊した宿は以下の通りです。

Mill Creek Eco Resort
直前のTrip AdvisorでのReviewでPOORだったので、非常に心配だったのですが、特に問題なし。ベッドがギシギシいいますが、それ以外はまぁいいでしょう。安いし。一泊約60ドル(Cabin without Bathroom)。BBQピットを使えます。ホテルもいいですが、子供連れとしては、やっぱりキャビンが気楽。

Crater Lake Lodge
文句なしに大満足です。部屋も綺麗、レストランも美味しい(要予約)、立地も抜群。言うこと無しです。
レストランのベランダからはすぐそばにCrater Lakeを望むことができます。200ドル強。

Union Creek Resort
Crater Lakeから40分程度。夜遅く付いたので、宿泊だけといった感じでしたが、問題なし。Lodgeの一部屋に泊まって約60ドル。Cabinもあるので、そちらの方に長期滞在もよさそうです。

Union Creekのレストラン。ステーキとハンバーグ、サラダを頂きましたが、非常に美味しく、値段も手頃。店員さんの接客もいい感じです。Oregonの地ビールDead Guyも最高。


Why is this lake so beautiful? 3. Crater Lake National Park

最終目的地はCrater Lake National Parkです。

僕らは、一泊だけ公園内にあるCrater Lake Lodgeに宿泊しました。ここはすごい人気で、半年前には予約が埋まってしまいます。僕らは偶然見つけたキャンセルで1泊だけ予約できました。217ドルと非常に高価ですが、部屋の窓からCrater Lakeを望むことができ、大満足です。
部屋からの眺め

Crater Lakeは約7000万年前に噴火したMt. Mazamaの跡にできた、カルデラの中に雪解け水、雨水がたまってできた湖です。世界で一番透明度が高く、アメリカで一番深い湖です。湖の周りをRim Dr.が走っており、そこを一周することで、様々な景色が楽しめます。私たちは、Crater Lakeを内側から見ることができる、ボートツアーに参加しました。ボートで30分でWizard Islandに到着。Wizard Islandでは、Swimming、Fishing、Trailingと楽しめます。島で2時間ほど遊んだ後、ボートで45分。レンジャーの案内で、湖の名所を案内してくれます。
これがWizard Island

こんな船で出発

水遊びをしていたら、ザリガニを見つけました。

がけ崩れのあとです。植物ごとズルッといったそうです。上下のでこぼこが一致しているのが分かりますか?

Phantom Ship これも噴火の跡

これはPam Castle。真ん中辺りの茶色いのがそうです。
この写真だと、湖の色が空よりも青いのがよくわかるかと思います。

Last Man。根っこはないのに、ここにずーっとあるそうです。

ボートツアーは必須です。出発前に電話予約することもできますし、当日チケット売り場で並ぶこともできます。その場合には、早朝にいかないと売り切れる人のこと。ご注意ください。
うちの場合には、電話予約していったので、ギリギリに行ったら、集合場所を間違えていて大慌て。30分かけて降りるところを、15分で駆け下り、景色を楽しむ余裕がありませんでした。早めに行くことをおすすめします。遅刻したらRefundもなしと言われたので、間に合って本当によかった。ボートからの景色を堪能したので、ま、良しとしました。
ボートで子どもが言った素直な一言「なんでこんなに綺麗なんだろう?」が非常に心に残りました。本当に本当に美しい湖です。YosemiteやYellow Stone、Grand Canyonに比べると有名ではありませんが、ぜひおすすめです。

また、今回よかったのが、Junior Ranger Programです。National Parkに関する歴史や現在の状態、生態系など様々なことを学ぶことができます。Lassenでは、Ranger さんが子供たちを集めて、Summer Campのようなことをしてくます。小川や湖で昆虫を観察したり、鳥を観察したり、鳥の生態を学ぶゲームをしたり、とても楽しめました。Crater Lakeでは、クイズ形式で成り立ちを学ぶことができ、子供たちも(もちろん親も)ただ景色を見るだけでなく、色々と学ぶことができ、非常に有意義です。費用は無料。Trailだけでなく、このようなプログラムもNational Parkでの楽しみ方のひとつです。おすすめです。

Why is this lake so beautiful? 2. Hat Creek Radio Observatory

さて、2つ目の目的地は、Crater Lakeですが、その途中でHat Creek Radio Observatoryに寄りました。

35個のアンテナ

ここは、現在はUCBが研究活動をしている天文観測所です。電波望遠鏡のアレーで、世界最大規模。大学院生らしき女性が説明をしてくれました。電波望遠鏡は、光学望遠鏡と違い、昼夜を問わず観測できることが利点だそうです。ただ、波長が光に比べると長いため、より大きな半径のアンテナが必要になります。そのため、多くの比較的小さな電波望遠鏡をうまく配置し、仮想巨大望遠鏡を構築しているのです。今後も増設予定で、最終的には350個のアレーになり、そうなると、解像度がさらにアップするそうです。
これは、解析コンピュータ室。

敷地内は電波望遠鏡へのノイズを考慮して、携帯電話など通信機器禁止です。

現在は、Narrow Bandの検出(Narrow Bandの電波は自然には存在しにくいため、地球外生命体の証拠と成りえる)と、通常の宇宙観測をおこなっている人のことです。
場所は、Lassen Volcanic National Parkから北に30分くらい。非常に分かりにくい場所にあります。
僕らも迷いそうになりました。しかし、このアンテナのアレーは圧巻。宇宙に興味のある方は訪れてみてはいかがでしょうか。

Why is this lake so beautiful? 1. Lassen Volcanic National Park

昨日、Lassen Volcanic National ParkCrater Lake National Parkから帰ってきました。
今回は火山シリーズ。Crater Lakeは噂に違わず素晴らしい景色でした。一方Lassenでも美しい湖、滝、トレイルと非常に楽しめました。おすすめのコースです。
まずはLassen までは車でPalo Altoから約5時間。

山々が連なる美しい景色です。

Emerald Lake 

Lake Helen

二日目は、朝からRanger Programに参加しました。これは、Junior Rangerを取るための講義です。Rangerさんが、Lassenの生態系について教えてくれます。昆虫や鳥を観察したり、鳥の生態系をゲームで学んだり。無料のRanger Eventですが、非常に良いです。National Parkにもよりますが、Lassenのはおすすめします。
Ranger Program for Junior Ranger

その後、King's Creek Fall Trailへ。標高差200m強、距離は5km弱。急な下り坂を降りると、下の写真のようなマイナスイオンいっぱいの景色に出会えます。
King's Creek Fall Trail
帰りは上り。かなり急で、子供はへとへと。しかし、僕にとっては、トレイルよりも蚊が問題でした。このトレイルの間だけで、30ヶ所以上!!刺されましあた。僕は蚊にさされやすい体質らしく、家族はほとんど刺されていません。あとで、Rangerさんに聞いたら、この1週間だけが蚊が多く、あとは大丈夫とのこと。もっとひどい場所もあるらしいので、そこよりはよかったかな。しかし、Trailする際は、要チェックです。

これは、Visitor Centerのおみやげです。火山のNational Parkらしく、地震を題材にしたおもちゃ!!思わず写真をとってしまいました。

Lassen Volcanic National Parkは実はそれほど期待していませんでした。Crater Lakeに向かう途中の宿といったイメージでしたが、なんのなんの、素晴らしい山々、湖、雪遊び、トレイルに、Ranger Program。見どころいっぱいです。いつも思いますが、ぜひまた行きたい。